28/6/24

Φαντάσματα - Dolly Alderton

Dolly Alderton

Σπάνια τώρα πια διαβάζω ανάλαφρα μυθιστορήματα ( νομίζω πως στη σύγχρονη ορολογία ονομάζονται feelgood), παλιότερα είχα ολόκληρα ράφια με βιβλία τέτοιου είδους αλλά κάποια στιγμή άρχισαν να μου φαίνονται όλα ίδια οπότε τα σταμάτησα. Χρειάζομαι όμως περιστασιακά αυτήν την ανάλαφρη πλοκή που δεν απαιτεί συγκέντρωση και που ξέρεις ότι σε αντίθεση με την πραγματική ζωή, στο τέλος όλα θα πάνε καλά. 

Τι έγινε τώρα με το συγκεκριμένο βιβλίο: δεν κατάλαβα έγκαιρα το περιεχόμενό του, δεν πήγε το μυαλό μου, δεν βοηθούν και αυτά που γράφει το οπισθόφυλλο αν δεν ξέρεις τι είναι το ghosting (και όχι, το σχόλιο της  Μάριαν Κιζ δεν ήταν αρκετό για να υποψιαστώ). Τι νόμιζα; Ειλικρινά; Υπέθεσα ότι θα έχει στην υπόθεση φαντάσματα αλλά θα είναι και αστείο. Κάπως σαν τη σειρά "Ghosts". Ε, καμιά σχέση, δεν υπάρχει ούτε ένα αληθινό φάντασμα σε όλο το βιβλίο. Η πρωταγωνίστρια είναι μια γυναίκα στα 30 της, ανύπαντρη, που βλέπει τον φιλικό της κύκλο να παντρεύεται και να κάνει παιδιά, τους γονείς να μεγαλώνουν και να χρειάζονται πλέον τη δική της στήριξη αντί να τη στηρίζουν. Και μας περιγράφει έναν χρόνο της ζωής της. Πιο "κοινωνικό" δεν έχει. 

Πέρα από τα όσα είπα πιο πάνω, είναι πολύ ωραίο, πολύ τρυφερό και αληθινό. Η Νίνα, η πρωταγωνίστρια, θα μπορούσε να είναι η φίλη μας, ο χαρακτήρας της περιγράφεται πολύ όμορφα, κατέληξα να τη συμπαθήσω πολύ. Το ίδιο και τα περισσότερα από τα άτομα που την περιβάλλουν. Η ιστορία είναι όμορφα δοσμένη, προφανώς δεν με κούρασε καθόλου, ο λόγος της συγγραφέως ήταν μεστός, καθόλου απλοϊκός. Συγκινήθηκα κιόλας αρκετά με το κομμάτι που αφορά τους γονείς της. 

Ήταν γρήγορο και ευχάριστο, βοηθούσαν σε αυτό και οι (πολλοί) καλογραμμένοι διάλογοι, είχε όμως και σημεία που σφιγγόταν η καρδιά μου. Σαν γενική αίσθηση μου άφησε ηρεμία και χαμόγελο. 

Βαθμολογία: 7/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Η Νίνα Ντιν, ετών τριάντα δύο, είναι επιτυχημένη συγγραφέας βιβλίων μαγειρικής, έχει φίλους και οικογένεια που την αγαπούν, συν ένα νέο σπίτι και μια νέα γειτονιά. Όταν γνωρίζει τον Μαξ, έναν γοητευτικό ρομαντικό τύπο που της λέει στο πρώτο κιόλας ραντεβού πως πρόκειται να την παντρευτεί, όλα δείχνουν να πηγαίνουν κατ’ ευχήν.

Αυτή η καινούργια ερωτική σχέση έρχεται την κατάλληλη στιγμή – καθώς η εμπειρία της ως τριαντάρας δεν ήταν τόσο απελευθερωτική όσο έλπιζε. Όλα γύρω της της θυμίζουν πως ο χρόνος περνά και οι ευκαιρίες μπορεί εύκολα να εξανεμιστούν. Οι φιλίες ατονούν, οι πρώην εραστές προχωρούν στη ζωή τους και, το χειρότερο, όλοι μετακομίζουν στα προάστια. Ούτε στην οικογένειά της μπορεί να βρει παρηγοριά, καθώς η μητέρα της περνά κρίση μέσης ηλικίας και ο αγαπημένος της πατέρας βυθίζεται σιγά σιγά στην άνοια.

Μια γλυκόπικρη, ρομαντική ιστορία για τα φαντάσματα του παρελθόντος και για τους ανθρώπους της ζωής μας που έγιναν φαντάσματα! Μια αληθινή όσο και ανάλαφρη αποτύπωση του τι σημαίνει να είσαι σινγκλ γυναίκα σήμερα, την εποχή των σόσιαλ μίντια και των εφαρμογών γνωριμιών· να ψάχνεις να βρεις τον εαυτό σου βγαίνοντας από μια μακροχρόνια σχέση και να δέχεσαι γκόστινγκ…

14/6/24

Οι γυναίκες που επιβίωσαν - Robert Kolker

Οι γυναίκες που επιβίωσαν

Πρόκειται για την αληθινή ιστορία μιας πολυμελούς οικογένειας στην οποία παρουσιάστηκε σχιζοφρένεια στα έξι (από τα δώδεκα) παιδιά. Δεν πρόκειται για μυθιστόρημα, είναι καταγραφή της αληθινής ιστορίας.

Αν νομίζετε ότι θα διαβάσετε κάποιο δακρύβρεχτο κείμενο στο οποίο τα υγιή (ή και τα άρρωστα) μέλη της οικογένειας θα περιγράφουν με μελοδραματικό τρόπο τη ζωή τους, κάνετε λάθος. Εξίσου λάθος κάνετε αν πιστεύετε ότι θα διαβάσετε κάτι που να μοιάζει με βιβλίο τρόμου, δεν υπάρχουν παραστατικές και αναλυτικές περιγραφές των συμπτωμάτων της νόσου, δεν "δημιουργεί  ατμόσφαιρα" όταν μας περιγράφει τα όσα βίωναν οι ασθενείς. Στην πραγματικότητα πρόκειται για μια συγκεντρωτική καταγραφή των στοιχείων που έχει μαζέψει ο συγγραφέας όσον αφορά τη νόσο της σχιζοφρένειας. Το μεγαλύτερο μέρος του βιβλίου μιλά για τη ζωή της οικογένειας Γκάλβιν, ενώ υπάρχουν εμβόλιμα κεφάλαια στα οποία καταγράφονται με απλά λόγια οι προσπάθειες των επιστημόνων να εντοπίσουν τα αίτια που προκαλούν τη νόσο, αναφέροντας και κάποια λίγα βασικά για τις θεραπείες που ακολουθούσαν με την πάροδο των ετών.  

Το κομμάτι του βιβλίου που αφορά τα μέλη της οικογένειας είναι μπορώ να πω κάτι σαν οικογενειακή βιογραφία, με τον συγγραφέα σαν παρατηρητή να γράφει για όλα τα μέλη της, σε άλλους να αφιερώνει περισσότερο χρόνο και σε άλλους λιγότερο. Αυτό προφανώς εξηγείται από τα στοιχεία που έχει συγκεντρώσει, δηλαδή τον χρόνο που πέρασε μιλώντας με κάποιους από αυτούς και τα δεδομένα από τον ιατρικό φάκελο του καθενός όπου μπόρεσε να έχει πρόσβαση. Εκτός από τα συμπτώματα της νόσου και την πορεία του κάθε ασθενή, μας μιλά και για τις συνέπειες που είχε στους υγιείς η ζωή στον ίδιο χώρο με τόσους νοσούντες, πώς επηρέασε την καθημερινότητα και την ζωή τους. Δεν ασχολείται με την ανάλυση συναισθημάτων, κάνει απλή αναφορά- ο ίδιος καταφέρνει να μείνει αποστασιοποιημένος ενώ αντίθετα εγώ δεν τα κατάφερα, στεναχωρήθηκα και σφίχτηκα αρκετά με την πορεία που είχαν κάποια μέλη της οικογένειας.

Όσον αφορά το ιατρικό κομμάτι, μην το φοβηθείτε, δεν κουράζει. Μένει στα απολύτως βασικά, εξηγεί φυσικά κάποιες έννοιες που πρέπει να γνωρίζουμε αλλά κατά τ' άλλα απλά αναφέρει κάποιους ερευνητές που η συμβολή τους ήταν πολύ μεγάλη και το έργο τους. Σε εμένα άρεσε που έμαθα κάποια πράγματα, δεν θα πω ότι κατάλαβα πλήρως τι ακριβώς συμβαίνει μέσα στον ανθρώπινο εγκέφαλο των ασθενών αλλά σίγουρα ξέρω περισσότερα από πριν. 

Βαθμολογία: 10/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Ο Ντον και η Μίμι Γκάλβιν φαίνονταν ζευγάρι-πρότυπο. Εκείνος διακεκριμένος στρατιωτικός, εκείνη καλλιεργημένη, αφοσιωμένη σύζυγος-μητέρα, ενσάρκωναν τον λαμπρό αμερικανικό αιώνα. Ο κόσμος τους έδειχνε τέλειος. Όμως μερικά χρόνια αργότερα, έχοντας αποκτήσει δώδεκα παιδιά, η εικόνα άρχισε να ξεθωριάζει. Ήταν όντως τόσο ταιριαστοί, τόσο ευτυχισμένοι; Πράγματι ανέθρεφαν τόσο πειθαρχημένα παιδιά; Τι κρυβόταν στο παρελθόν του Ντον, στην οικογενειακή ιστορία της Μίμι;

Ύστερα ήρθε η σφοδρή ανατροπή: Έξι γιοι της οικογένειας Γκάλβιν, ο ένας μετά τον άλλον, παρουσιάζουν ψυχωσική, βίαιη συμπεριφορά. Οι γονείς, τρομοκρατημένοι, αγνοούν την πραγματικότητα. Μέχρι που η τραγωδία, μια διπλή ανθρωποκτονία, τους αναγκάζει να δουν. Η σχιζοφρένεια χτυπά και σπάει την πόρτα του ειδυλλιακού σπιτιού τους. Τίποτα πια δεν θα είναι το ίδιο.

Εν μέρει οικογενειακή εποποιία, εν μέρει ιστορία της πιο μυστήριας μέχρι και σήμερα ψυχικής νόσου, αυτή η αληθινή ιστορία, η γραμμένη με αφοπλιστική ειλικρίνεια και κατανόηση, είναι κάτι περισσότερο από μια συναρπαστική διπλή αφήγηση με λογοτεχνικές αρετές. Ειπωμένη από την οπτική γωνία τριών γυναικών –της Μίμι και των θυγατέρων της Μάργκαρετ και Μέρι–, που άντεξαν καταστάσεις πέρα από τις ανθρώπινες αντοχές, επιβεβαιώνει την αξιοθαύμαστη ψυχική δύναμη και τη γενναιότητα του θεωρούμενου «αδύναμου και ευάλωτου φύλου». Είναι ακόμη μια χωρίς παρωπίδες υμνητική εξιστόρηση του πραγματικού νοήματος της οικογένειας: πόσα μας προσφέρει, αλλά και πόσο δυσβάσταχτο κόστος απαιτεί συχνά να πληρώνουμε.


10/5/24

Σαντάιαλ - Catriona Ward

Catriona Ward

Μια πολύ ωραία ιστορία μέρος της οποίας η συγγραφέας έχει βασίσει σε ψυχιατρικά προβλήματα, ενσωματώνοντας με εξαιρετικό τρόπο στην πλοκή προβληματικές συμπεριφορές και χαρακτήρες. 

Πρωταγωνίστρια είναι η Ρομπ, την οποία παρακολουθούμε σε δύο χρονικές περιόδους της ζωής της: ως νεαρή δεκαεφτάχρονη που μεγαλώνει σε ένα οικογενειακό περιβάλλον τελείως διαφορετικό από τα συνηθισμένα και ως παντρεμένη μητέρα δύο μικρών κοριτσιών. Επειδή παρατηρεί περίεργη συμπεριφορά στη μεγάλη της κόρη, την Κάλι, (μαζεύει μικρά οστά και μιλά ψιθυριστά στους φανταστικούς της φίλους όπως λέει και στο οπισθόφυλλο) αποφασίζει να την πάρει και να πάνε οι δυο τους στο Σαντάιαλ, το πατρικό της σπίτι, ένα απομονωμένο στην έρημο οίκημα που παραμένει ακατοίκητο μετά τον θάνατο των γονιών της. Εκεί, της διηγείται τις αναμνήσεις της από τα χρόνια που ζούσε με την οικογένειά της

Το βιβλίο μου άρεσε πάρα πολύ, πιο πολύ από το πρώτο της συγγραφέως. Η αφήγηση γίνεται σε πρώτο πρόσωπο κυρίως από την Ρομπ αν και κάποιες φορές ρόλο αφηγητή αναλαμβάνουν και άλλα πρόσωπα. Δεν μάντεψα καμία απολύτως από τις εξελίξεις, με έπιασαν όλες απροετοίμαστη, και μάλιστα έπεσα έξω σε όλα όσα είχα σκεφτεί. Το καταχάρηκα. Η ιστορία του παρελθόντος μου άρεσε περισσότερο, και ευτυχώς καταλαμβάνει και το μεγαλύτερο μέρος του βιβλίου. Μιλά για μια ζωή τελείως διαφορετική από τη συνηθισμένη, με μια οικογένεια που απαρτίζεται από άτομα που κανενός ο χαρακτήρας δεν είναι αυτός που φαίνεται αρχικά. Είναι εξαιρετικός ο τρόπος που η συγγραφέας αποκαλύπτει σταδιακά τα βασικά στοιχεία της ιστορίας και εξηγεί όσα έγιναν, χωρίς να αφήνει κανένα κενό.  

Πολύ ευκολοδιάβαστο, κυλά γρήγορα και στρωτά, ανήκει στα βιβλία που δημιουργούν ατμόσφαιρα, παίζει με τη φαντασία σου και δεν προκαλεί περιγράφοντας φρικιαστικές σκηνές. Διηγείται μια αληθοφανή ιστορία η οποία όσο κι αν δεν θέλω να το δεχτώ έχει βασισμένο μέρος της πλοκής σε οργανωμένα πειράματα που όντως έγιναν (όπως η ίδια η συγγραφέας λέει σε σημείωμα στο τέλος του βιβλίου). Γενικά, πρόκειται για μια ιστορία προσεγμένη μέχρι την τελευταία της λεπτομέρεια που μου άρεσε πολύ. 

Βαθμολογία: 9/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Δεν μπορείς να ξεφύγεις απ’ την έρημο.

Δεν μπορείς να ξεφύγεις απ’ το Σαντάιαλ.

Το μόνο που θέλει η Ρομπ είναι μια φυσιολογική ζωή. Και παραλίγο να την έχει: έναν σύζυγο, δύο παιδιά, ένα ωραίο σπίτι στα προάστια. Όμως η Ρομπ φοβάται για τη μεγαλύτερη κόρη της, την Κάλι, η οποία μαζεύει μικρά οστά και μιλά ψιθυριστά στους φανταστικούς της φίλους. Η Ρομπ βλέπει κάτι σκοτεινό και μοχθηρό στην Κάλι, που της θυμίζει την οικογένεια που άφησε πίσω της. Αποφασίζει να πάει την Κάλι στο σπίτι των παιδικών της χρόνων, στο Sundial, βαθιά μέσα στην έρημο Μοχάβε. Κι εκεί θα κληθεί να πάρει μια φρικτή απόφαση.

H Κάλι ανησυχεί για τη μητέρα της. Η Ρομπ έχει αρχίσει να την κοιτάζει περίεργα και να της μιλάει για μυστικά του παρελθόντος. Η Κάλι αρχίζει να φοβάται ότι από το Sundial μονάχα μία από τις δύο θα φύγει ζωντανή…

Μητέρα και κόρη ξεκινούν ένα σκοτεινό, μοναχικό ταξίδι στο παρελθόν με την ελπίδα ότι θα σώσουν το μέλλον τους.

Ένα καθηλωτικό ψυχολογικό θρίλερ για τα μυστικά που κρύβουμε από αυτούς που αγαπάμε περισσότερο.