14/6/24

Οι γυναίκες που επιβίωσαν - Robert Kolker

Οι γυναίκες που επιβίωσαν

Πρόκειται για την αληθινή ιστορία μιας πολυμελούς οικογένειας στην οποία παρουσιάστηκε σχιζοφρένεια στα έξι (από τα δώδεκα) παιδιά. Δεν πρόκειται για μυθιστόρημα, είναι καταγραφή της αληθινής ιστορίας.

Αν νομίζετε ότι θα διαβάσετε κάποιο δακρύβρεχτο κείμενο στο οποίο τα υγιή (ή και τα άρρωστα) μέλη της οικογένειας θα περιγράφουν με μελοδραματικό τρόπο τη ζωή τους, κάνετε λάθος. Εξίσου λάθος κάνετε αν πιστεύετε ότι θα διαβάσετε κάτι που να μοιάζει με βιβλίο τρόμου, δεν υπάρχουν παραστατικές και αναλυτικές περιγραφές των συμπτωμάτων της νόσου, δεν "δημιουργεί  ατμόσφαιρα" όταν μας περιγράφει τα όσα βίωναν οι ασθενείς. Στην πραγματικότητα πρόκειται για μια συγκεντρωτική καταγραφή των στοιχείων που έχει μαζέψει ο συγγραφέας όσον αφορά τη νόσο της σχιζοφρένειας. Το μεγαλύτερο μέρος του βιβλίου μιλά για τη ζωή της οικογένειας Γκάλβιν, ενώ υπάρχουν εμβόλιμα κεφάλαια στα οποία καταγράφονται με απλά λόγια οι προσπάθειες των επιστημόνων να εντοπίσουν τα αίτια που προκαλούν τη νόσο, αναφέροντας και κάποια λίγα βασικά για τις θεραπείες που ακολουθούσαν με την πάροδο των ετών.  

Το κομμάτι του βιβλίου που αφορά τα μέλη της οικογένειας είναι μπορώ να πω κάτι σαν οικογενειακή βιογραφία, με τον συγγραφέα σαν παρατηρητή να γράφει για όλα τα μέλη της, σε άλλους να αφιερώνει περισσότερο χρόνο και σε άλλους λιγότερο. Αυτό προφανώς εξηγείται από τα στοιχεία που έχει συγκεντρώσει, δηλαδή τον χρόνο που πέρασε μιλώντας με κάποιους από αυτούς και τα δεδομένα από τον ιατρικό φάκελο του καθενός όπου μπόρεσε να έχει πρόσβαση. Εκτός από τα συμπτώματα της νόσου και την πορεία του κάθε ασθενή, μας μιλά και για τις συνέπειες που είχε στους υγιείς η ζωή στον ίδιο χώρο με τόσους νοσούντες, πώς επηρέασε την καθημερινότητα και την ζωή τους. Δεν ασχολείται με την ανάλυση συναισθημάτων, κάνει απλή αναφορά- ο ίδιος καταφέρνει να μείνει αποστασιοποιημένος ενώ αντίθετα εγώ δεν τα κατάφερα, στεναχωρήθηκα και σφίχτηκα αρκετά με την πορεία που είχαν κάποια μέλη της οικογένειας.

Όσον αφορά το ιατρικό κομμάτι, μην το φοβηθείτε, δεν κουράζει. Μένει στα απολύτως βασικά, εξηγεί φυσικά κάποιες έννοιες που πρέπει να γνωρίζουμε αλλά κατά τ' άλλα απλά αναφέρει κάποιους ερευνητές που η συμβολή τους ήταν πολύ μεγάλη και το έργο τους. Σε εμένα άρεσε που έμαθα κάποια πράγματα, δεν θα πω ότι κατάλαβα πλήρως τι ακριβώς συμβαίνει μέσα στον ανθρώπινο εγκέφαλο των ασθενών αλλά σίγουρα ξέρω περισσότερα από πριν. 

Βαθμολογία: 10/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Ο Ντον και η Μίμι Γκάλβιν φαίνονταν ζευγάρι-πρότυπο. Εκείνος διακεκριμένος στρατιωτικός, εκείνη καλλιεργημένη, αφοσιωμένη σύζυγος-μητέρα, ενσάρκωναν τον λαμπρό αμερικανικό αιώνα. Ο κόσμος τους έδειχνε τέλειος. Όμως μερικά χρόνια αργότερα, έχοντας αποκτήσει δώδεκα παιδιά, η εικόνα άρχισε να ξεθωριάζει. Ήταν όντως τόσο ταιριαστοί, τόσο ευτυχισμένοι; Πράγματι ανέθρεφαν τόσο πειθαρχημένα παιδιά; Τι κρυβόταν στο παρελθόν του Ντον, στην οικογενειακή ιστορία της Μίμι;

Ύστερα ήρθε η σφοδρή ανατροπή: Έξι γιοι της οικογένειας Γκάλβιν, ο ένας μετά τον άλλον, παρουσιάζουν ψυχωσική, βίαιη συμπεριφορά. Οι γονείς, τρομοκρατημένοι, αγνοούν την πραγματικότητα. Μέχρι που η τραγωδία, μια διπλή ανθρωποκτονία, τους αναγκάζει να δουν. Η σχιζοφρένεια χτυπά και σπάει την πόρτα του ειδυλλιακού σπιτιού τους. Τίποτα πια δεν θα είναι το ίδιο.

Εν μέρει οικογενειακή εποποιία, εν μέρει ιστορία της πιο μυστήριας μέχρι και σήμερα ψυχικής νόσου, αυτή η αληθινή ιστορία, η γραμμένη με αφοπλιστική ειλικρίνεια και κατανόηση, είναι κάτι περισσότερο από μια συναρπαστική διπλή αφήγηση με λογοτεχνικές αρετές. Ειπωμένη από την οπτική γωνία τριών γυναικών –της Μίμι και των θυγατέρων της Μάργκαρετ και Μέρι–, που άντεξαν καταστάσεις πέρα από τις ανθρώπινες αντοχές, επιβεβαιώνει την αξιοθαύμαστη ψυχική δύναμη και τη γενναιότητα του θεωρούμενου «αδύναμου και ευάλωτου φύλου». Είναι ακόμη μια χωρίς παρωπίδες υμνητική εξιστόρηση του πραγματικού νοήματος της οικογένειας: πόσα μας προσφέρει, αλλά και πόσο δυσβάσταχτο κόστος απαιτεί συχνά να πληρώνουμε.


10/5/24

Σαντάιαλ - Catriona Ward

Catriona Ward

Μια πολύ ωραία ιστορία μέρος της οποίας η συγγραφέας έχει βασίσει σε ψυχιατρικά προβλήματα, ενσωματώνοντας με εξαιρετικό τρόπο στην πλοκή προβληματικές συμπεριφορές και χαρακτήρες. 

Πρωταγωνίστρια είναι η Ρομπ, την οποία παρακολουθούμε σε δύο χρονικές περιόδους της ζωής της: ως νεαρή δεκαεφτάχρονη που μεγαλώνει σε ένα οικογενειακό περιβάλλον τελείως διαφορετικό από τα συνηθισμένα και ως παντρεμένη μητέρα δύο μικρών κοριτσιών. Επειδή παρατηρεί περίεργη συμπεριφορά στη μεγάλη της κόρη, την Κάλι, (μαζεύει μικρά οστά και μιλά ψιθυριστά στους φανταστικούς της φίλους όπως λέει και στο οπισθόφυλλο) αποφασίζει να την πάρει και να πάνε οι δυο τους στο Σαντάιαλ, το πατρικό της σπίτι, ένα απομονωμένο στην έρημο οίκημα που παραμένει ακατοίκητο μετά τον θάνατο των γονιών της. Εκεί, της διηγείται τις αναμνήσεις της από τα χρόνια που ζούσε με την οικογένειά της

Το βιβλίο μου άρεσε πάρα πολύ, πιο πολύ από το πρώτο της συγγραφέως. Η αφήγηση γίνεται σε πρώτο πρόσωπο κυρίως από την Ρομπ αν και κάποιες φορές ρόλο αφηγητή αναλαμβάνουν και άλλα πρόσωπα. Δεν μάντεψα καμία απολύτως από τις εξελίξεις, με έπιασαν όλες απροετοίμαστη, και μάλιστα έπεσα έξω σε όλα όσα είχα σκεφτεί. Το καταχάρηκα. Η ιστορία του παρελθόντος μου άρεσε περισσότερο, και ευτυχώς καταλαμβάνει και το μεγαλύτερο μέρος του βιβλίου. Μιλά για μια ζωή τελείως διαφορετική από τη συνηθισμένη, με μια οικογένεια που απαρτίζεται από άτομα που κανενός ο χαρακτήρας δεν είναι αυτός που φαίνεται αρχικά. Είναι εξαιρετικός ο τρόπος που η συγγραφέας αποκαλύπτει σταδιακά τα βασικά στοιχεία της ιστορίας και εξηγεί όσα έγιναν, χωρίς να αφήνει κανένα κενό.  

Πολύ ευκολοδιάβαστο, κυλά γρήγορα και στρωτά, ανήκει στα βιβλία που δημιουργούν ατμόσφαιρα, παίζει με τη φαντασία σου και δεν προκαλεί περιγράφοντας φρικιαστικές σκηνές. Διηγείται μια αληθοφανή ιστορία η οποία όσο κι αν δεν θέλω να το δεχτώ έχει βασισμένο μέρος της πλοκής σε οργανωμένα πειράματα που όντως έγιναν (όπως η ίδια η συγγραφέας λέει σε σημείωμα στο τέλος του βιβλίου). Γενικά, πρόκειται για μια ιστορία προσεγμένη μέχρι την τελευταία της λεπτομέρεια που μου άρεσε πολύ. 

Βαθμολογία: 9/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Δεν μπορείς να ξεφύγεις απ’ την έρημο.

Δεν μπορείς να ξεφύγεις απ’ το Σαντάιαλ.

Το μόνο που θέλει η Ρομπ είναι μια φυσιολογική ζωή. Και παραλίγο να την έχει: έναν σύζυγο, δύο παιδιά, ένα ωραίο σπίτι στα προάστια. Όμως η Ρομπ φοβάται για τη μεγαλύτερη κόρη της, την Κάλι, η οποία μαζεύει μικρά οστά και μιλά ψιθυριστά στους φανταστικούς της φίλους. Η Ρομπ βλέπει κάτι σκοτεινό και μοχθηρό στην Κάλι, που της θυμίζει την οικογένεια που άφησε πίσω της. Αποφασίζει να πάει την Κάλι στο σπίτι των παιδικών της χρόνων, στο Sundial, βαθιά μέσα στην έρημο Μοχάβε. Κι εκεί θα κληθεί να πάρει μια φρικτή απόφαση.

H Κάλι ανησυχεί για τη μητέρα της. Η Ρομπ έχει αρχίσει να την κοιτάζει περίεργα και να της μιλάει για μυστικά του παρελθόντος. Η Κάλι αρχίζει να φοβάται ότι από το Sundial μονάχα μία από τις δύο θα φύγει ζωντανή…

Μητέρα και κόρη ξεκινούν ένα σκοτεινό, μοναχικό ταξίδι στο παρελθόν με την ελπίδα ότι θα σώσουν το μέλλον τους.

Ένα καθηλωτικό ψυχολογικό θρίλερ για τα μυστικά που κρύβουμε από αυτούς που αγαπάμε περισσότερο.

25/4/24

Το ζευγάρι απέναντι δεν καβγαδίζει πια - Γιώτα Στεφάνου

Γιώτα Στεφάνου

Η ιστορία της Βέρας και του Γιάννη, ή εναλλακτικά, η ιστορία ενός γάμου. Οι δυο τους συναντιούνται σε ώριμη ηλικία και παντρεύονται πολύ γρήγορα, χωρίς να έχει δοκιμαστεί η σχέση και χωρίς να γνωρίζονται αρκετά. Και το εξαιρετικά σοβαρό πρόβλημα υγείας του παιδιού τους έρχεται να επιβαρύνει μια σχετικά άσχημη κατάσταση και να αποκαλύψει τους αληθινούς τους χαρακτήρες. 

Την ιστορία διηγείται η Βέρα η οποία είναι μια πρωταγωνίστρια που ελπίζω να θυμάμαι για πολύ καιρό. Η συγγραφέας έχει κάνει καταπληκτική δουλειά στην περιγραφή του χαρακτήρα και των συναισθημάτων της, μας την παρουσιάζει με όλες τις ανθρώπινες αδυναμίες της κάνοντάς την εξαιρετικά προσιτή, είναι "σαν να την ξέρουμε". Δεν μπορώ να φανταστώ κάποιο λόγο που δεν θα τη συμπαθήσετε, η ιστορία είναι δοσμένη με τόσο άρτιο τρόπο που συν-αισθανόμουν μαζί της, με παρέσυρε στον κόσμο και τις σκέψεις της (αδιάφορο εάν συμφωνούσα ή διαφωνούσα). 

Μου άρεσε πολύ το βιβλίο, πέρασα όμορφα μαζί του. 

Βαθμολογία: 9/10

Το οπισθόφυλλο του βιβλίου: 

Η Βέρα και ο Γιάννης ερωτεύονται κεραυνοβόλα και παντρεύονται ύστερα από μια σύντομη σχέση. Μετά τη γέννηση του παιδιού τους η ζωή τους εκτρέπεται προς μια νέα, δραματική τροχιά. Ο γάμος τους κλυδωνίζεται· τα συναισθήματα συμπιέζονται· κι εκείνοι ασφυκτιούν.

Το χρονικό μιας σχέσης: από το πρώτο φιλί μέχρι την τελική, σπαρακτική, αναμέτρηση δύο κουρασμένων εραστών.

Μια κατάδυση στη σκοτεινιά του έρωτα, μια ελεγεία για τη μητρική αγάπη.